Sipán y las tumbas de la élite moche

Los señores Moche de Sipán habían dormido tranquilos desde el año 250 d.C., más de 1.000 años antes del surgimiento del Imperio Inca. Enterrados en lo profundo de la pirámide escalonada y las plataformas de la Huaca Rajada, estos nobles y sacerdotes permanecieron intactos mientras el mundo seguía sin ellos.

El sitio arqueológico de Huaca Rajada cerca de Chiclayo, Perú (foto © Tony Dunnell)

Pasaron desapercibidos para los conquistadores españoles, hombres cuya desenfrenada lujuria por el oro había visto muchas tumbas convertidas en el crisol. Y fueron salvados justo a tiempo de las garras de los huaqueros locales, saqueadores de tumbas que en este caso se volvieron unos contra otros, revelando finalmente las riquezas de Huaca Rajada a los arqueólogos locales y al mundo.

Cuando la policía de la cercana ciudad de Chiclayo arrestó e interrogó a un huaquero, su interrogatorio los llevó a una banda que estaba cavando en un sitio desértico cerca de la pequeña ciudad de Sipán en el valle de Lambayeque. Se hicieron disparos, un saqueador murió y se recuperó el oro.

La cámara funeraria de El Señor de Sipán (foto © Tony Dunnell)

Mucho oro.

La policía llamó a Walter Alva, un arqueólogo peruano de 37 años y director del Museo Brüning de Lambayeque. Inmediatamente se hizo evidente que no se trataba de un hallazgo ordinario – y esto era más que un simple alijo de oro.

La policía reveló una cara dorada con ojos de turquesa, una cabeza de felino de oro con dientes hechos de cáscara, y dos cacahuetes de gran tamaño y bellamente elaborados hechos de oro puro.

El gran proyecto de Alva acababa de comenzar, y el mundo estaba a punto de mostrar riquezas que rivalizaban con las de la tumba del Rey Tut.

El Señor de Sipán

En 1987, Walter Alva y Luis Chero comenzaron su cuidadosa excavación de la Huaca Rajada, un sitio que parece bastante aburrido a primera vista, un rasgo que comparten muchos de los sitios arqueológicos de ladrillo de adobe desgastado a lo largo de la costa de Perú.
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Sin embargo, no había nada de aburrido en lo que había debajo de la superficie.

Los arqueólogos comenzaron su excavación cerca del sitio donde los saqueadores ya habían comenzado a cavar. Pronto encontraron distintas capas, al principio una colección de más de 1.000 vasijas Moche, luego el esqueleto de un hombre en una posición sentada poco común, al que le faltaban los pies.

Tumba del sacerdote Moche (foto © Tony Dunnell)

Sólo cuando Alva y Chero profundizaron más, el propósito del esqueleto sentado quedó claro: era el guardián de una tumba de inmensa importancia, le quitaron los pies para asegurarse de que nunca podría abandonar su puesto sagrado.

Los arqueólogos habían encontrado la tumba de un señor Moche, un miembro de la élite de la sociedad y quizás el gobernante de todo el valle de Lambayeque. Sus restos vestidos yacían en un sarcófago de madera, ambos adornados con lujosas piezas de oro y plata. Los escudos y adornos estaban decorados con conchas, huesos y plumas. En sus pies había sandalias de cobre, su cuerpo cubierto con mantas ornamentales.

Esta figura sería más tarde conocida como El Señor de Sipán. Los visitantes pueden ver hoy una recreación de su cámara funeraria dentro de la tumba original en Huaca Rajada (ver imagen arriba), incluyendo los otros seis esqueletos encontrados junto a él: dos guerreros, tres mujeres y un niño.

Un centro político de tumbas sagradas

El Señor de Sipán no fue el único miembro de la élite Moche enterrado en Huaca Rajada, un sitio que ahora se cree que sirvió como centro político y sagrado de la región (la religión y la política van de la mano en la sociedad Moche).

Alva y Chero continuaron descubriendo muchas más cámaras funerarias. La Tumba 2 fue descubierta en 1988, revelando a un contemporáneo del Señor de Sipán (c. 250 d.C.). Esta tumba no era tan lujosa como la Tumba 1, los arqueólogos concluyeron que el esqueleto era de un sacerdote Moche de alto rango.

La tumba 3, mientras tanto, rivalizaba con la del propio Señor, pero era de un período significativamente anterior. Situada bajo unas impresionantes 16 capas de ornamentos y otras ofrendas, el esqueleto principal estaba cubierto con una armadura de oro y adornado con algunos de los más finos e intrincados artefactos de oro y cobre del sitio.

Las pruebas de ADN revelaron que el esqueleto estaba conectado a la misma línea de sangre real que el posterior Señor de Sipán, dando lugar al nombre eventual de este antiguo gobernante Moche, el Viejo Señor de Sipán.

Para 2007, se habían encontrado 14 entierros de élite Moche en el sitio. Las excavaciones continúan, con más tumbas casi seguro que esperan ser encontradas en Huaca Rajada.

Visitando Sipán y Huaca Rajada

  • Puede organizar fácilmente un tour a Huaca Rajada con una de las muchas agencias de Chiclayo.
  • Alternativamente, puede llegar allí de forma independiente – y bastante fácil – tomando un autobús local de Chiclayo a Sipán.
  • El sitio arqueológico tiene un museo de sitio, el Museo de Sitio Sipán. Para sacar el máximo provecho de su viaje a Huaca Rajada, puede contratar un guía o ir al museo antes de ver el sitio – o ambos.
  • Los artefactos originales de Huaca Rajada se encuentran en el excelente Museo Tumbas Reales de Sipán (donde se exhibe el verdadero Señor de Sipán) y en el Museo Brüning, ambos ubicados en Lambayeque (a poca distancia de Chiclayo). Ambos museos merecen una visita – visitar al menos uno de ellos antes de ir a Huaca Rajada aumentará enormemente su apreciación y comprensión del sitio.