Machu Picchu : Consejos de seguridad de la A a la Zika

Los siguientes consejos de seguridad de Machu Picchu cubren todo, desde el mal de altura hasta las quemaduras de sol y el virus Zika. Te ayudará a decidir qué vacunas necesitas para Machu Picchu, y cuáles pueden ser ignoradas.

Dicho esto, ninguna de las informaciones que siguen debe ser considerada como un reemplazo de los consejos adecuados de su médico. Siempre es una buena idea tener una charla con tu médico antes de visitar Perú.

Mal de altura

Machu Picchu se encuentra justo debajo de la altura a la que puede ocurrir el mal de altura. Pero si vas a Cusco, lo cual es casi seguro, estarás muy por encima de la marca de los 2.500 metros, la elevación a la que puede ocurrir el mal de altura.

También te moverás a la zona de riesgo si haces el Camino Inca o alguna de las caminatas alternativas a Machu Picchu, como la del Salkantay. Los picos montañosos superables cerca del sitio arqueológico de Machu Picchu, incluyendo Huayna Picchu, también se elevan por encima de los 2.500 metros.

Si viaja a Cusco desde Lima, le recomendamos encarecidamente que siga la ruta de Peru Hop a lo largo de la costa y hasta Cusco desde la ciudad de Arequipa, esto le dará algo de tiempo para aclimatarse al aire más fino y ayudará a evitar cualquier problema cuando visite el sitio del patrimonio de la UNESCO.

Cusco, el punto de lanzamiento de casi todas las visitas, está situado a 3.399 metros de altura. Por lo tanto, cualquiera que se dirija a Machu Picchu debe leer sobre los riesgos, la prevención y los síntomas del mal de altura.

Chikungunya

Se han confirmado casos de chikungunya en Perú, pero el riesgo sigue siendo extremadamente bajo. Dicho esto, siempre vale la pena protegerse de las picaduras de mosquitos en Perú (lea esta guía del CDC para la prevención de picaduras de mosquitos), que propagan tanto el chikungunya como otras enfermedades mencionadas aquí (incluyendo el dengue, la malaria y la fiebre amarilla).

Dengue

El riesgo de dengue en Machu Picchu y en la ciudad de Cusco es bajo, a menos que haya un brote grave (los brotes tienden a ocurrir en zonas urbanas, no en sitios como Machu Picchu). Brote o no, protegerse contra las picaduras de mosquitos es una vez más lo más inteligente. No existe ninguna vacuna para el dengue.

Caer desde un acantilado

El subtítulo anterior puede sonar frívolo, pero caerse de un acantilado es una preocupación genuina en Machu Picchu y mientras se camina por el Camino Inca o por rutas alternativas. Uno de los incidentes más recientes involucró a un turista alemán de 51 años de edad que cayó a su muerte desde la montaña de Machu Picchu mientras posaba para una foto a medio camino, habiendo ignorado las barreras de seguridad para entrar en un área restringida.

A lo largo del Camino Inca se han producido otras caídas fatales, entre ellas la de un caminante alemán de 73 años en 2013, y la de una caminante estadounidense, Rachel Cecilia Gian, de 26 años, que también cayó a su muerte en 2013.

Leishmaniasis

La leishmaniasis, conocida a veces como la «enfermedad carnívora», es endémica en el Perú y se propaga por medio de moscas de arena infectadas. Si bien se han registrado casos de leishmaniasis en la región del Cusco, el riesgo para los turistas es muy bajo y no se han notificado casos entre los turistas que visitan Machu Picchu, hasta donde puedo decir. Las moscas de arena son, sin embargo, una irritación de proporciones indescriptibles, por lo que siempre querrás protegerte de ellas, incluso en Machu Picchu.

Se recomienda el uso de repelente de insectos que contenga DEET (los pantalones largos también ayudan a mantener a raya a las moscas de arena).

Malaria

No necesitas medicamentos antipalúdicos para un viaje a Machu Picchu. Según el Centro de Control de Enfermedades, «No hay riesgo de malaria para los viajeros que visiten sólo Lima y sus alrededores, las zonas costeras al sur de Lima o las populares zonas turísticas de la sierra (Cusco, Machu Picchu y el lago Titicaca)».

Rabia

Aunque hay rabia en el Perú, la vacunación antirrábica se recomienda raramente a los viajeros al país, a menos que participen en actividades específicas como el manejo de animales o la exploración de cuevas (espeleología). Por lo tanto, no es necesario vacunarse contra la rabia para visitar Machu Picchu.

Quemaduras de sol

La exposición a los rayos ultravioleta aumenta a mayores altitudes, así que no ignore o subestime el riesgo de quemaduras de sol en Machu Picchu, que se encuentra a unos 2.430 metros (7.970 pies) sobre el nivel del mar. Según la Organización Mundial de la Salud, los niveles de UV aumentan entre un 10% y un 12% con cada 1000 metros de altitud.

Diarrea del viajero

La diarrea del viajero (DT) es una de las quejas más comunes entre los viajeros en casi todos los países del mundo. Típicamente, entre el 30% y el 70% de todos los viajeros sufren de diarrea; en Perú, las malas normas de higiene en los restaurantes locales probablemente ponen el riesgo en el extremo superior de esa escala.

Las precauciones básicas ayudarán a reducir el riesgo de diarrea de los viajeros mientras visitan Cusco y Machu Picchu. Tenga cuidado con el agua en el Perú y considere la posibilidad de evitar la comida callejera y los restaurantes más baratos en los días anteriores a su viaje o a su caminata a Machu Picchu. Si va a hacer el Camino Inca, evite beber agua directamente de los arroyos o ríos; hiérvala o use un filtro.

Siempre es una buena idea empacar medicamentos antidiarreicos de venta libre en caso de emergencias.

Fiebre amarilla

No se necesita una vacuna contra la fiebre amarilla para Lima, Cusco, Machu Picchu o para recorrer el Camino Inca. No es necesario vacunarse contra la fiebre amarilla para entrar en el Perú (como sucede en algunos países de América del Sur), pero a veces se recomienda a los viajeros que se dirigen a las regiones selváticas del Perú a una altitud de 2.300 m (7.546 pies) o menos.

Zika

Los mosquitos que propagan el Zika no suelen vivir en elevaciones por encima de los 2.000 metros, por lo que Machu Picchu y la ciudad de Cusco (que se encuentra a 3.399 metros sobre el nivel del mar) deberían estar libres de Zika. Se han producido casos de Zika en Perú, incluyendo un caso confirmado de transmisión sexual del virus Zika en la provincia de Lima.

El CDC emitió una alerta de viaje para Perú en mayo de 2016 en la que situó la amenaza de Zika en Perú en el «Nivel 2, Práctica de Precauciones Mejoradas» – recomendando que los viajeros a Perú se protejan de las picaduras de mosquitos, y fomentando el uso de preservativos (u otras barreras para prevenir la infección) o simplemente no tener relaciones sexuales.

Una nota adicional sobre las vacunas para Machu Picchu

Si te diriges a Machu Picchu, al menos deberías considerar la posibilidad de recibir ciertas vacunas de rutina que se recomiendan para la mayoría de los viajeros a Perú. Estas incluyen:

  • Hepatitis A
  • Tifoidea
  • Sarampión, paperas, rubéola (MMR)
  • Difteria, tos ferina, tétanos (DPT)
  • Vacuna contra la varicela
  • La vacuna anual contra la gripe

Puede que estés al día con algunas o todas estas vacunas. Pero, como se mencionó anteriormente, siempre es una buena idea tener una charla con su médico antes de ir a Perú.