Machu Picchu Antes y Después de la Excavación de Bingham

Cuando Hiram Bingham llegó por primera vez a Machu Picchu el 24 de julio de 1911, supo que había encontrado algo especial. El sitio había sido recuperado casi por completo por la jungla, pero Bingham y sus colegas aún podían ver destellos de finos trabajos en piedra entre la densa vegetación, y ocasionalmente pequeños claros revelaban templos de obvia importancia.

En un artículo publicado originalmente en la edición de abril de 1913 de la revista National Geographic, Bingham escribió sobre sus primeras impresiones:

“The superior character of the stone work, the presence of these splendid edifices, and of what appeared to be an unusually large number of finely constructed stone dwellings, led me to believe that Machu Picchu might prove to be the largest and most important ruin discovered in South America since the days of the Spanish conquest.”

«El carácter superior del trabajo de la piedra, la presencia de estos espléndidos edificios y de lo que parecía ser un número inusualmente grande de viviendas de piedra finamente construidas, me llevó a creer que Machu Picchu podría ser la ruina más grande e importante descubierta en Sudamérica desde los días de la conquista española».

Pero para obtener una imagen real de la escala e importancia de Machu Picchu, el equipo de Bingham tendría que empezar primero a limpiar el sitio.

«Le pedí al Sr. H. L. Tucker, el ingeniero de la Expedición de 1911, y al Sr. Paul Baxter Lanius, el asistente, que fueran a Machu Picchu y pasaran tres semanas allí en un esfuerzo por despejar parcialmente las ruinas y hacer un mapa lo más posible en el tiempo a su disposición.

Y así comenzó la excavación de Machu Picchu y su «redescubrimiento científico».

El reto de limpiar Machu Picchu

Bingham y su equipo pasaron los primeros cuatro meses limpiando la vegetación de Machu Picchu, hábilmente asistidos por el inestimable Teniente Tomas Sotomayor del ejército peruano, quien «se hizo cargo personalmente de la cuadrilla de indios que se dedicaban a limpiar la selva y a secar y quemar la basura».

Un tema en particular irritó a Bingham de la misma manera que irrita a los guardianes actuales de Machu Picchu: el graffiti. Según Bingham, un obrero tuvo que pasar dos días «borrando de las hermosas paredes de granito los autógrafos de carbón crudo de los peruanos que visitaban, uno de los cuales se había tomado el trabajo de escribir su nombre en letras enormes en treinta y tres lugares de los edificios principales y más atractivos». Bingham evita mencionar si estos «peruanos visitantes» habían llegado a Machu Picchu antes o después de su propia llegada.

Borrar el graffiti era una preocupación mucho menor que la de las enredaderas y árboles de la selva, cuya limpieza sería un proceso complicado:

“Although the buildings are extremely well built, there is no cement or mortar in the masonry, and there is no means of preventing the roots of forest trees from penetrating the walls and eventually tearing them all down. In several cases we found gigantic trees perched on the very tips of the gable ends of small and beautifully constructed houses. It was not the least difficult part of our work to cut down and get such trees out of the way without seriously damaging the house walls.”

«Aunque los edificios están muy bien construidos, no hay cemento ni mortero en la mampostería, y no hay forma de evitar que las raíces de los árboles del bosque penetren en las paredes y finalmente las derriben todas. En varios casos encontramos árboles gigantescos posados en los extremos de los hastiales de casas pequeñas y bellamente construidas. No fue la parte menos difícil de nuestro trabajo cortar y quitar esos árboles del camino sin dañar seriamente las paredes de la casa».

A pesar de estos desafíos, los hombres de Bingham hicieron una limpieza y excavación inicial de Machu Picchu minuciosa y completamente impresionante. Al final de la Expedición Peruana de 1912, un gran trabajo de limpieza había revelado un sitio arqueológico de enormes proporciones, y Bingham pudo tomar una foto de Machu Picchu que no se ve muy diferente al sitio que vemos hoy en día – sólo que sin todos los turistas (ver imagen abajo).

Sin embargo, a su regreso a Machu Picchu en 1915, Bingham se enfrentó a una visión desalentadora: la selva había recuperado una vez más la ciudadela inca.

«(Bingham) casi lloré para ver cómo había vuelto a la jungla y a la selva. Sólo un grupo de edificios está despejado – ¡y el ocupado por seis cerdos! Nuestro encantador campamento ahora está ocupado por una cabaña, tierra, mugre y mugre. Muy poco de las ruinas visibles. ¡Ay, por desgracia, un día!»

Un día de descanso, de hecho….

Fotos de Machu Picchu entonces y ahora

A continuación puede ver dos fotos de Machu Picchu tomadas por Hiram Bingham durante su primera visita al sitio en 1911 y su segunda en 1912. Para darles una idea de cómo ha cambiado el sitio en el último siglo, he tratado de compararlas con las fotos que tomé de Machu Picchu en 2015.

Lo creas o no, esto es Machu Picchu. Así es como se veía cuando Hiram Bingham redescubrió el sitio en 1911.

Y esto es Machu Picchu visto aproximadamente desde el mismo ángulo en 2015, despejado de vegetación y reconstruido.
Esta comparación lado a lado debería aclarar las cosas. He marcado un par de características para ayudarte a orientarte.
Hiram Bingham tomó esta foto en su regreso a Machu Picchu en 1912. Como pueden ver, un extenso proyecto de limpieza y excavación había revelado mucho más del sitio.
I took this photo of Machu Picchu in 2015. It matches up pretty well with Bingham’s 1912 photograph.