Mucho antes de que los primeros europeos pusieran un pie en las playas peruanas, la población local había estado cosechando el Océano Pacífico utilizando ingeniosos barcos construidos con materiales fácilmente disponibles. Esta técnica tradicional sobrevive hasta el día de hoy, una forma antigua pero efectiva de pesca en Perú.

caballitos-de-totora-peru-barcos-de-pescaCaballitos de Totora, Barcos de totora del Perú

En la mayor parte de la costa peruana, las cañas crecen naturalmente y se plantan y cosechan como material de construcción para construir casas y refugios. Los juncos también se utilizan para las emblemáticas embarcaciones nativas del país, los caballitos de totora.

En el norte del Perú, en Máncora y en comunidades cercanas a la frontera ecuatoriana, verás un tipo diferente de barco pesquero. Aquí, debido a la escasez de juncos, los pescadores se hacen a la mar en angostas balsas de bambú.

Los caballitos siguen siendo una parte común e identificable de las tradiciones costeras de Perú. Embarcaciones similares también se han utilizado durante siglos en el lago Titicaca, pero estos suelen tener vigas más anchas y están diseñados para transportar carga.

La Construcción y Mantenimiento de los Caballitos de Totora

Los pescadores costeros montan sus caballitos como un caballo, sentados a horcajadas sobre ellos; lanzarse a las olas entrantes no es difícil cuando tus pies están en la arena. Los jinetes reman sus caballitos al estilo kayak con un remo de doble hoja, generalmente una sola tabla de bambú o madera.

Por la naturaleza de su construcción, los caballitos de totora se encharcan después de una semana más o menos. La mayoría de los pescadores poseen varios botes, lo que les permite secar una embarcación al sol mientras continúan pescando usando otra.

El diseño básico del bote de totora ha cambiado poco a lo largo de los siglos, con la excepción de algunos materiales modernos adicionales. En la popular playa de Pimentel, cerca de la ciudad de Chiclayo, los caballitos tienen secciones de popa rectangulares hechas de espuma de poliestireno. Un pescador local me dijo que esto era para darle al barco una forma simétrica y para crear un compartimiento de flotación impermeable al agua en la popa para extender el tiempo entre el dique seco en la playa.

Barcos de totora peruana en Pimentel, Perú

Pesca en Perú con Caballitos de Totora

Los pescadores peruanos utilizan varias técnicas cuando están a flote en sus caballitos de totora. A menudo, trabajando en equipos de dos o tres, reman más allá de las olas antes de tender una larga red de enmalle lastrada y sostenida por flotadores. Este es un trabajo para dos o tres, después de lo cual se van por caminos separados, y cada hombre tira trampas para langosta (langosta).

Después de dejar caer sus trampas (jaulas de caña cebadas que se mantienen en su lugar mediante flotadores), los hombres reman hasta sus lugares de pesca en el fondo donde arrojan líneas de mano cebadas con peces pequeños o camarones de arena, o señuelos artificiales. Al mover las líneas, los pescadores esperan atraer pargos rojos, corvinas y varias otras especies.

Después de llenarse o agotar su suministro de cebo, cada pescador regresa para recuperar sus trampas para langostas. Finalmente, se encuentran en la red de enmalle operada por la comunidad, donde cada hombre toma un extremo y lo enrolla con cuidado, al estilo de una red de cerco para que nada se escape.

Disfrutando de la Pesca en Pimentel, Perú

La captura de estas redes incluye muchos peces pequeños, como anchoas, sardinas o sardinas, así como depredadores ocasionales más grandes. Presencié a un par de pescadores traer un tiburón martillo de dos metros y medio: una captura extraordinaria para desembarcar en una embarcación de juncos tejidos.

Después de medir su captura combinada, los pescadores se tomaron solo unos minutos para distribuir el botín en carros de mano para su distribución en restaurantes y pescaderías en toda la ciudad. Esa noche, disfruté de una parrillada mixta de langosta, pescado pequeño y bistec de tiburón, prueba de la eficacia de los pequeños barcos de pesca peruanos probados en el tiempo.

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Antigua representación Moche de pescador caballitos de totora, Museo Bruning, Lambayeque

Pimentel se encuentra en gran parte fuera del circuito turístico principal, por lo que es un destino ideal para una escapada a la playa. Puedes codearte con los lugareños, admirar los caballitos de totora y disfrutar del mejor surf y mariscos del país. Llegar a Pimentel de forma independiente es bastante fácil en autobús vía Chiclayo.